Aromates

La garrigue du sud de la France abrite certaines des plantes les plus parfumées de la planète.

Les herbes sauvages de la garrigue sont de renommée mondiale. Le sud de la France évoque les champs violet de lavande, le poulet rôti au romarin et au thym cueillis à la main; le savon et les lotion infusées de verveine. La générosité de la garrigue éveille tous nos sens, non seulement par la variété des plantes aromatiques qu’elle propose, mais aussi par la pureté et la puissance de leurs parfums.

Il n’y a pas de définition scientifique de la garrigue. Il existe de légères variations, mais la plus communément admise aujourd’hui est :

«La garrigue est une formation de végétation adaptée à l’aridité, le plus souvent située sur un terrain calcaire en forme de plateaux ou de collines. Les espèces végétales sont essentiellement des arbustes, des buissons bas plus ou moins dispersés et des plantes herbacées. »

Cette définition est celle des Écologistes de l’Euzière, une association dont la mission est d’éduquer et de conseiller sur les sujets de la nature et du paysage de la Méditerranée.

Nous avons beaucoup appris grâce à eux et lu quantité de leurs livres et articles à propos de la garrigue. Dans un article plus subjectif, ils expriment leur passion pour le paysage qu’ils défendent et protègent:

« Les parfums accompagnent le promeneur dans la garrigue plus que dans d’autres endroits, comme si le soleil avait le don de presser les plantes pour libérer tous leurs arômes… Plus que l’odeur, le goût aide à une meilleure découverte de la nature de la garrigue. »

L’histoire de la recherche de nourriture dans cette région généreuse commence avec les premiers humains vivant sur cette terre. Pendant des siècles, les gens du sud de la France ont utilisé les plantes pour leurs propriétés médicinales, créant des panacées de grande renommée dans toute la Méditerranée et même au-delà. L’exode massif du XXe siècle des Français de la campagne vers les villes a contribué au déclin de la connaissance des plantes de la garrigue. Heureusement, le regain d’intérêt pour les plantes aromatiques et médicinales du Sud de la France a donné naissance à des produits qui expriment ce terroir.